Articles | Volume 5, issue 1
Foss. Rec., 5, 289–308, 2002
https://doi.org/10.1002/mmng.20020050118
Foss. Rec., 5, 289–308, 2002
https://doi.org/10.1002/mmng.20020050118

  01 Jan 2002

01 Jan 2002

The first complete skeleton of Megaloceros verticornis (Dawkins, 1868) Cervidae, Mammalia, from Bilshausen (Lower Saxony, Germany): description and phylogenetic implications

T. Pfeiffer T. Pfeiffer
  • Gutswiese 21, 38162 Cremlingen, Germany

Abstract. The first well preserved, articulated skeleton of a young male deer of Megaloceros verticornis (Dawkins, 1868) was excavated from early Middle Pleistocene sediments of the clay pit of Bilshausen (Unter-Eichsfeld, Lower Saxony). This find made it possible, for the first time, to establish, using cladistic techniques, the systematic position of Megaloceros verticornis among Pleistocene and Holocene plesiometacarpal and telemetacarpal cervids. By contrast to the antler and tooth characters, the postcranial characters, in particular, are suitable for phylogeny reconstruction. Megaloceros verticornis from Bilshausen shows great similarity with M. giganteus of the Upper Pleistocene of Europe in its skeletal morphology, and bootstrap values (BP = 100) show strong support for the monophyly of M. giganteus and M. verticornis.

The analysis yields no evidence, however, of a close relationship between Dama and Megaloceros, which has been widely discussed in the literature because of the presence of large, palmated antlers in both genera.

Aus der Tongrube von Bilshausen (Unter-Eichsfeld, Niedersachsen) konnte das erste, vollständige Skelett eines jugen Hirsches von Megaloceros verticornis (Dawkins, 1868) aus mittelpleistozänen Sedimentablagerungen geborgen werden. Dieser Fund ermöglichte es erstmalig, die systematische Stellung von Megaloceros verticornis im System plesiometacarpaler und telemetacarpaler Hirsche des Pleistozäns und Holozäns auf breiter Basis zu untersuchen. Im Gegensatz zu den Geweih- und Zahnmerkmalen eignen sich die postcranialen Merkmale des Skelettes besonders gut für eine phylogenetische Rekonstruktion der Hirsche.

Die Gemeinsamkeit Großer Schaufelgeweihe bei Dama dama und dem Riesenhirsch Megaloceros giganteus hat dazu geführt, beide in eine enge phylogenetische Beziehung zu setzen, was in der Literatur zu einer anhaltenden Kontroverse geführt hat. Die Analyse der Morphologie der postcranialen Elemente zeigt jedoch, dass es keine enge Verwandtschaft zwischen Dama und Megaloceros gibt.

doi:10.1002/mmng.20020050118

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