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Fossil Record A palaeontological open-access journal of the Museum für Naturkunde
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Volume 5, issue 1
Foss. Rec., 5, 93–104, 2002
https://doi.org/10.1002/mmng.20020050107
© Author(s) 2002. This work is distributed under
the Creative Commons Attribution 3.0 License.
Foss. Rec., 5, 93–104, 2002
https://doi.org/10.1002/mmng.20020050107
© Author(s) 2002. This work is distributed under
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  01 Jan 2002

01 Jan 2002

The Early Devonian eurypterid Grossopterus overathi (Gross, 1933) from Overath, Germany

J. A. Dunlop1, S. J. Braddy2, and E. Tetlie2 J. A. Dunlop et al.
  • 1Museum für Naturkunde, Institut für Systematische Zoologie, Invalidenstrae 43, 10115 Berlin, Germany
  • 2Department of Earth Sciences, University of Bristol, Wills Memorial Building, Queens Road, Bristol, BS8 1RJ, UK

Abstract. The holotype and only known specimen of the eurypterid (Chelicerata: Eurypterida) Grossopterus overathi (Gross, 1933) from the Early Devonian (Siegennian) of Overath, north-west Germany is redescribed. Based on comparisons with other eurypterid taxa we interpret G. overathi as having a well-preserved type B genital appendage, which exhibits two apomorphic character states: (1) a furca fused into a single, spatulate plate and (2) marginal serrations near the distal end of the appendage. Grossopterus is assigned to the family Hughmilleriidae, but its carapace resembles that of the larger Slimonia acuminata (Salter, 1856) (Slimoniidae). A provisional phylogenetic analysis resolves Grossopterus as the sister group of (Slimonia + Pterygotoidea). The large pterygotids, in particular, have been suggested as significant predators on early vertebrates and hypotheses about eurypterid-fish co-evolution are reviewed, in particular Romer's proposal that dermal armour in fish evolved in response to eurypterid predation.

Der Holotyp – das einzig bekannte Exemplar – des Eurypteriden (Chelicerata: Eurypterida) Grossopterus overathi (Gross, 1933) aus dem frühen Devon (Siegennian) von Overath im nordwestlichen Deutschland wird wieder beschrieben. Basierend auf Vergleichen mit anderen Eurypteriden-Taxa interpretieren wir G. overathi als Träger eines Typ B-Anhanges, wobei zwei apomorphe Merkmalszustände vorliegen: (1) die Furca ist zu einer einzigen, spatelförmigen Platte verschmolzen, und (2) der Seitenrand nahe des distalen Endes des Genitalanhanges ist gezähnt. Grossopterus wird zur Familie der Hughmilleriidae gestellt, aber der prosomale Dorsalschild ähnelt der größeren Slimonia acuminata (Salter, 1856) (Slimoniidae). Eine vorläufige phylogenetische Analyse zeigt Grossopterus als Schwesteruppe von (Slimonia + Pterygotoidea) auf. Besonders die großen Pterygotiden wurden als signifikante Prädatoren von frühen Vertebraten gehandelt, und Hypothesen zur Eurypteriden-Fisch Koevolution werden überprüft, speziell Romers Vorschlag, dass die dermale Panzerung von Fischen als Antwort auf die Prädation durch Eurypteriden evolvierte.

doi:10.1002/mmng.20020050107

Publications Copernicus
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